Heeft het hebben van kinderen je echt sneller laten ouder worden?

Alsof de pijn van de arbeid niet genoeg was, het dagboek Human Reproduction heeft een nieuwe studie gepubliceerd die lijkt te suggereren dat vrouwen die een hogere leeftijd hebben gekregen dan kinderen zonder kinderen, tenminste op cellulair niveau. Volgens de studie voegt het hebben van een kind het equivalent van 11 jaar extra ouder worden toe aan een bepaalde maatstaf voor biologische veroudering, en wetenschappers weten niet precies waarom.

De studie is gericht op telomeren, een samengestelde structuur die aan het einde van een chromosoom zit, met als doel het DNA te beschermen tegen degeneratie, zoals een deksel op een pen. Telkens wanneer een cel regenereert, worden de telomeren korter en worden ze de ouder wordende klok van de cel. Korte telomeren zijn in verband gebracht met verschillende gezondheidsaandoeningen en fysieke verouderingstekens zoals grijs haar, evenals een hogere mortaliteit.

In het onderzoek onderzochten onderzoekers van de George Mason University in Virginia de lengte van telomeren in bloedmonsters van bijna 2,000 Amerikaanse vrouwen van 20 tot 44, en ze ontdekten iets verrassends. De telomeren van vrouwen met kinderen waren gemiddeld 4.2% korter dan die die dat niet deden. Gewicht, leeftijd en sociaal-economische achtergronden werden in aanmerking genomen, maar dit gold nog steeds.

"Het staat gelijk aan ongeveer 11 jaren van versnelde cellulaire veroudering," zei Anna Pollack, hoofdauteur van de krant, toen hij sprak met New Scientist. Ze voegde er ook aan toe dat dit een meer substantiële verandering was dan werd waargenomen in onderzoek naar roken en obesitas.

Blijf lezen voordat je te bezorgd bent!

Er zijn verschillende gelijkaardige studies geweest die suggereren dat het tegenovergestelde waar is. EEN studeer Maya-vrouwen in 2017 toonden aan dat vrouwen met meer kinderen in feite langere telomeren hadden dan vrouwen met minder kinderen.

Als we naar deze tegenstrijdigheid kijken, speculeert Pollack dat de stressniveaus van het krijgen van kinderen hier misschien meer aan het werk zijn dan het fysieke proces van bevallen. Zij wijst in het bijzonder op het gebrek aan verplicht moederschap in de Verenigde Staten, waardoor het opvoeden van een baby nog stressvoller kan zijn.

Over de auteur

Corsara VanTine

Corsara VanTine is een gezondheidscoach en fitnessinstructeur die heelheid en overvloedige gezondheid wil inspireren door overvloed van alle goede dingen. Ze gelooft dat het menselijk lichaam is ontworpen om zichzelf te genezen wanneer het wordt voorzien van de vrijheid en bouwstenen om dit te doen, en houdt van ontdekken en schrijven over alles dat dit doel aanmoedigt.